miércoles, 24 de septiembre de 2014

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sábado, 20 de septiembre de 2014

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jueves, 8 de agosto de 2013

2 tazas de chocolate para la memoria de ancianos

Dos tazas de chocolate al día pueden mejorar la memoria de los ancianos

Un estudio realizado por la Universidad de Harvard halló que el consumo diario de cacao durante un mes aumentó el flujo de sangre al cerebro

(Foto: 3thirdsawake/ Flickr)

(BBC Mundo). Investigadores descubrieron que beber dos tazas de chocolate caliente al día puede ayudar a mejorar la memoria de las personas mayores.
Un estudio realizado por los científicos de la Escuela de Medicina de Harvard en Estados Unidos halló que el consumo de cacao todos los días durante un mes aumentó el flujo de sangre al cerebro.
La Sociedad de Alzheimer de Gran Bretaña describió el estudio -en 60 personas, con una edad promedio de 73 años- como pequeño, pero interesante.
Aseguró que necesitaba más investigación para mejorar el conocimiento sobre los posibles beneficios del cacao.

Beneficios del Chocolate (cacao)

Chocolate negro: conoce las virtudes de su consumo moderado

Algunas sustancias presentes en el cacao ayudan a mantener el buen funcionamiento del corazón y los vasos sanguíneos.
 
 
Berlín (EFE). El cacao contiene diversas sustancias que ayudan a mantener en forma el corazón y los vasos sanguíneos; hay expertos que sostienen incluso que el consumo de chocolate puede reducir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y, según un estudio, también los accidente cerebrovasculares.
En un estudio en el que los participantes debían consumir al día cien gramos de chocolate, el equivalente a una tableta, los científicos se mostraron entusiasmados con los efectos observados sobre el corazón y la circulación.
 
CHOCOLATE SIN ABUSOS
La pregunta que surge de inmediato es si podemos, a partir de este dato, comer chocolate sin remordimientos y sin temer por nuestra salud.
La respuesta de los expertos consultados por la edición digital de la revista especializada “Apotheken-Umschau” es más que clara: no, comer una tableta de chocolate al día no es sano.
“Cien gramos de chocolate contienen aproximadamente 500 calorías”, cantidad que corresponde a una cuarta parte del consumo calórico medio diario recomendado para un adulto (2.000 calorías), señala el cardiólogo Wolfram Delius. Es decir, si uno come, además de las comidas, una tableta de chocolate diariamente, en dos semanas, pesará apróximadamente un kilo más, según señala la Fundación Alemana de Cardiología.
 
EL CACAO Y LAS FLAVINAS
“El cacao contienen flavinas, que aumentan la elasticidad de los vasos sanguíneos y tienen un ligero efecto hipotensor”, explica Brian Buijsse, experto nutricionista del Instituto Alemán de Investigación Nutricional de Potsdam-Rehbrücke, en el noreste de Alemania. Las flavinas forman parte de los metabolitos secundarios de las plantas y según pruebas realizadas en laboratorio ensanchan los vasos sanguíneos, lo cual reduce la presión arterial, aunque el efecto sea reducido en términos comparativos.
La mayoría de flavinas se encuentran en el chocolate negro, pues contiene al menos un 60% de masa de cacao, aunque existen variedades con hasta un 9 % de cacao. No obstante, el chocolate con leche presenta muchas menos flavinas, pues puede contener tan sólo un 25% de cacao. Por su parte, el chocolate blanco carece en absoluto de este alimento, en cambio, contiene manteca de cacao.
Pero el cacao no solo es rico en flavinas, sino que contiene también grandes cantidades de magnesio, hierro y calcio, así como beta-caroteno, vitaminas E, B1, B2 y niacina, además de cafeína, esta última en cantidades significativamente menores que las que encontramos en el café.
“Entre tanto sabemos, a partir de estudios, que incluso pequeñas cantidades (entre 7 y 20 gramos) de chocolate negro ya tienen efectos positivos sobre la presión arterial”, indica Buijsse.
Sin embargo, el cacao puede contener también cadmio, una sustancia que puede dañar los riñones y que incluso es considerada cancerígena. Esta se encuentra especialmente en las variedades selectas de chocolate procedentes de Sudamérica, según indica Gisela Olias, del Instituto Alemán de Investigación Nutricional de Potsdam-Rehbrücke.

jueves, 13 de junio de 2013

Por qué los bebés de Finlandia duermen en cajas de cartón

Helena Lee

Durante 75 años, las mujeres embarazadas en Finlandia han recibido cajas de cartón del Estado. Es como un paquete inicial con ropa, sábanas y juguetes que a su vez puede ser usado como camita. Muchos argumentan que esta política ha ayudado a que al país nórdico sea una de las naciones con menor tasa de mortalidad infantil en el mundo.
Se trata de una tradición que data de la década de los años 30 y busca dar a todos los niños finlandeses, sin importar su condición social, un comienzo de vida equitativo.
El paquete de maternidad, un regalo del gobierno, está disponible para todas las que esperan un bebé.
Contiene monitos, sacos de dormir, ropa para el aire libre, productos para el baño, así como pañales y un colchón pequeño.
Con el colchón en el fondo, la caja se convierte en la primera cama del bebé. Muchos niños tienen su primera siesta dentro la seguridad que brindan las paredes de cartón.
Las madres pueden escoger entre tomar la caja o recibir efectivo (unos US$214), pero el 95% opta por la caja, pues su valor es mucho mayor.
Esta tradición nació en 1938. Al principio era sólo para familias de bajos recursos, algo que cambió en 1949.
"No sólo fue ofrecido a todas las futuras madres, sino que la nueva legislación también significó que, para obtener la caja, tenían que visitar a un médico y una clínica pública prenatal antes de los cuatro meses de embarazo", cuenta Heidi Liesivesi, quien trabaja en Kela, la institución de seguridad social finlandesa.
La caja les daba a las madres lo que necesitaban para cuidar a sus bebés, pero también ayudaba a guiar a las mujeres hacia los brazos de los profesionales de la salud del Estado de bienestar naciente de Finlandia.

Cambio brusco

Recién nacido durmiendo
En Finlandia, el índice de mortalidad por nacimientos ha bajado de más de 70 por cada 1.000 bebés a menos de cinco.
En los años 30, el país nórdico era muy pobre y la mortalidad infantil era alta, con 65 muertes por cada 1.000 nacimientos. Pero estos datos mejoraron rápidamente en las décadas siguientes.
Mika Gissler, un profesor del Instituto Nacional de la Salud y Bienestar en Helsinki, ofrece varias razones para esto: a la caja de maternidad y los cuidados prenatales para todas las mujeres en los años 40 les siguieron, en los 60, un sistema de seguridad social nacional y una red de hospitales centralizada.
Con 75 años, la caja está ahora institucionalizada en Finlandia como la transición hacia la maternidad, algo que une a varias generaciones de mujeres.
Reija Klemetti, de 49 años, vive en Helsinki. Recuerda ir a la oficina de correos y recoger la caja de uno de sus seis hijos.
"Era emocionante recibirla y que de alguna forma fuera la primera promesa de bebé. Mi mamá, mis amigos y mis familiares estaban ilusionados con ver qué tipo de cosas recibiría y qué colores habían escogido para ese año".
Su suegra, de 78 años, contó en gran medida con la caja cuando tuvo al primero de sus cuatro hijos en los años 60. En ese punto, tenía poca idea de lo que podía necesitar.

La caja de hoy en día


  • Colchón, funda de colchón, edredón, manta, saco de dormir / edredón para dormir
  • La misma caja funciona como una cuna
  • Traje para la nieve, gorro, guantes y botas aislantes
  • Traje ligero encapuchado y monos de punto
  • Calcetines y manoplas y sombrero y pasamontañas de punto
  • Monos y ropita en diferentes colores y estampados unisex
  • Toalla de baño con capucha, tijeras de uñas, cepillo de pelo, cepillo de dientes, termómetro de baño, crema de pañales, estropajo para el baño
  • Pañal de tela y trapos para limpiar a los bebés
  • Libro de imágenes y juguetes para la dentición
  • Parches para los pechos, condones
Más recientemente, la hija de Klemetti, Solja, compartió con 23 años la emoción que su madre sintió una vez, cuando se hizo poseedora de la "primera cosa substancial" incluso antes que el bebé. Ahora tiene dos hijos.
"Es fácil saber en qué año nacieron los bebés, porque cada año cambia un poco la ropa que viene. Está bien comparar y pensar 'ese niño nació el mismo año que el mío'", dice Titta Vayrynen, una madre de 35 años que tiene dos hijos.

"Las más felices"

Algunas familias no podrían costear el contenido de la caja si no fuera gratuito, a pesar de que para Vayrynen fue más una cuestión de ahorrar dinero.
Ella trabajaba muchas horas cuando quedó embarazada de su primer hijo y agradeció no tener que buscar tiempo para salir de compras y comparar precios.
"Hubo un reciente informe en el que se asegura que las madres finlandesas son las más felices del mundo, y la caja es una de las cosas que me vienen a la mente. Nos cuidan muy bien, incluso ahora que algunos servicios públicos han sido recortados", agrega Vayrynen.
Cuando tuvo a su segundo hijo, Ilmari, ella optó por el dinero en efectivo en lugar de la caja y sencillamente volvió a usar todo lo que le habían dado para su primogénito Aarni.
Un niño también puede pasarle ropa a una niña y viceversa, pues los colores son deliberadamente neutrales.
El contenido de la caja ha cambiado bastante con el paso de los años.
Durante las décadas del 30 y del 40, tenían telas porque las madres estaban acostumbradas a confeccionar ropa de bebés.
Pero durante la Segunda Guerra Mundial, el algodón y los tejidos eran requeridos por el Ministerio de Defensa, así que en las cajas había sábanas de papel y un cobertor de tela.

Historia de una caja

Caja de 1953
  • 1938: dos tercios de las mujeres que dieron a luz ese año fueron candidatas al subsidio en efectivo, la caja de maternidad o una mezcla de las dos. Desde el principio el paquete podía ser usado como una cuna en hogares más pobres, donde las condiciones higiénicas no eran las más apropiadas para el bebé.
  • 1940: a pesar de la escasez en tiempos de guerra, el programa continuó cuando muchos finlandeses perdieron sus casas en los bombardeos y evacuaciones
    .
  • 1942-6: El papel remplazó a la tela en artículos como envolturas de pañales y sábana para la madre.
  • 1949: El paquete es ofrecido a todas las madres en Finlandia, siempre y cuando se hicieran controles de salud prenatal (el paquete de la foto de arriba es de 1953).
  • 1957: Las telas y material para coser fueron remplazados por prendas ya confeccionadas.
  • 1969: Se añaden pañales desechables al paquete.
  • 1970: Con más mujeres trabajando, las ropas blancas se sustituyen por algodones elásticos y fáciles de lavar.
  • 2006: Se reintroducen los pañales de tela y se retira el biberón para fomentar la lactancia materna.
En los años 50 hubo un incremento de la ropa fabricada, y en los 60 y 70 la indumentaria incorporó nuevas telas elásticas.

Sin desechables ni biberones

El saco de dormir apareció en 1968, y al año siguiente hubo pañales desechables por primera vez.
Pero no por mucho tiempo.
Con la llegada del nuevo siglo, retiraron los pañales desechables y regresaron los de tela, cumpliendo con lineamientos de protección del medio ambiente.
Motivar una buena maternidad y paternidad siempre ha sido parte de la política de la caja.
"Los bebés solían dormir en la misma cama que sus padres y se recomendó dejar de hacerlo", explica Panu Pulma, profesor de historia finlandesa y nórdica en la Universidad de Helsinki. "Incluir la caja como cama significó que la gente empezó a dejar que sus bebés durmieran aparte".
En determinado momento, las botellas de bebés (biberones o teteros) y los chupetes o chupones fueron retirados para promover la lactancia materna.
"Uno de los principales objetivos de todo el sistema ha sido lograr que las mujeres den más el pecho", dice Pulma, quien agrega que "ha funcionado".
El experto también piensa que incluir un libro de cuentos ilustrado ha tenido un efecto positivo, pues motiva a los niños a manipular libros y, un día, a leerlos.
Además de todo esto, Pulma asegura que esta caja es un símbolo.
Un símbolo de la idea de igualdad y de la importancia de los niños.

viernes, 24 de mayo de 2013

Decálogo de la cintura perfecta

Este decálogo te servirá para que, no saliendo de tu casa, logres tu objetivo de formar una de las partes más importantes del cuerpo: la cintura.
 
- Cintura perfecta. Párate frente a un espejo abriendo las piernas a lo ancho de tus hombros, flexiona un poco las rodillas, pon tus manos en la nuca y después mueve el tronco hacia la izquierda o derecha. Repite estos ejercicios 30 veces hacia el lado izquierdo y 30 hacia el derecho.
 
- Cintura pequeña. Otro de los 10 maravillosos ejercicios para la cintura es similar al anterior, lo único que tienes que conseguir es una vara o un palo de escoba. Párate recta y coloca la vara a tras de la nuca y tómalo por detrás con las manos, comienza a girar a la izquierda y regresa al centro, repite estos ejercicios 30 veces para lado izquierdo y derecho.
 
- Jugar con aro de hula hula. De los 10 maravillosos ejercicios para la cintura este es el más divertido porque tenemos que poner el aro justamente en la cintura y poder moverlo con ella en círculos por cinco minutos.
 
- Tocar la punta de los pies. Párate derecha con las piernas semi abiertas e inclínate hacia adelante hasta tocar con la mano derecha la punta del pie izquierdo, regresa a tu posición original y repite pero ahora con la mano izquierda toca la punta del pie derecho. Repetir 30 veces por cada lado.
 
- Brazos a los lados. Párate derecha y abre un poco las piernas, hay que bajar hacia el lado izquierdo y después hacia el lado derecho como si tratáramos de alcanzar nuestro tobillo con la mano. Repetir estos ejercicios para la cintura 30 veces por ambos lados. Se pueden hacer con pesas.
 
- Acostada: Acostarte de lado y tratar de levantarte hasta tocar tu pie derecho y viceversa. Realizar 30 repeticiones de cado lado.
 
- Boca arriba. Acostada Boca arriba hay que flexionar las piernas y levántate girando ligeramente hacia la izquierda y después hacia la derecha, repetir 30 veces cada lado.
 
- Equilibrio. Pararte derecha y abrir un poco las piernas, pon tus manos atrás de la nuca sube la pierna izquierda y gira para tratar de alcanzar tu rodilla. Repite lo mismo con tu pierna derecha.
 
- Bailar. Hacer movimiento de cintura en círculos te pueden ayudar mucho para tener una cintura envidiable.
 
- Voltear a los lados. Pararte derecha, abrir un poco las piernas y poner las manos en la nuca y voltear hacia un lado derecho e izquierdo. Repetir este ejercicio 30 veces.

Estar en forma en 7 minutos (12 ejercicios)


Estudio publicado en el American College of Sports Medicine’s Health & Fitness Journal asegura que para mantenerse en forma sólo bastaría una rutina diaria de 12 ejercicios, realizados en solamente 7 minutos.
 
De acuerdo a una investigación, efectuada por científicos de la Universidad McMaster, en Ontario (Canadá), junto a otras instituciones, con una rutina de ejercicios específicos de 7 minutos de duración, las personas pueden obtener los mismos resultados que al salir a correr, andar en bicicleta y hacer pesas.
Si bien se trata de un plan agotador (pues son 12 ejercicios realizados de manera intensiva), puede ser la solución para aquellos que no tienen tiempo de asistir al gimnasio.
 
La rutina se divide en intervalos de 30 segundos por cada ejercicio y un período de 10 segundos de descanso.

Los ejercicios:
1) Saltos estilo tijera
2) Sentarse afirmándose en la pared
3) Flexión de codos
4) Abdominales
5) Subirse a una silla
6) Ponerse en cuclillas
7) Triceps afirmándose en la silla
8) Plank
9) Elevar las rodillas rápida y repetidamente
10) Estocadas
11) Flexión de codos (rotar)
12) Plank de lado

 
No es una rutina placentera, sino más bien agotadora. Pero, según Chris Jordan, Director de Fisiología del Ejercicio en el Instituto de Rendimiento Humano de Orlando (Florida, EEUU) y coautor del estudio, el entrenamiento en intervalos de alta intensidad provee muchos de los beneficios para el estado físico que entregan los entrenamientos de resistencia prolongados.
La rutina está diseñada para que un ejercicio entrene los músculos largos de la parte superior del cuerpo y el siguiente la parte inferior.
La principal ventaja, de acuerdo a lo señalado por Jordan en informaciones entregadas en The New York Times, “es que luego de 7 minutos estás listo”.

Fuente Publimetro.
 

Tip: Alimentos que ayudan a mejorar la memoria

Los mejores alimentos que ayudan a mejorar la memoria son las nueces, pescado, café té, espinaca y zanahorias.
 

jueves, 18 de abril de 2013

Vendaje con agujas para sanar heridas

Crean un vendaje con agujas para sanar heridas
Michelle Roberts / BBC Salud
Parche de agujasEste apósito con agujas microscópicas soluciona el problema de las vendas autoadherentes, que se despegan con la humedad.
Científicos de Estados Unidos diseñaron un apósito con un "superagarre" cubierto de agujas microscópicas para cicatrizar heridas quirúrgicas.
El parche denominado como "cama de agujas", inspirado en un gusano parasitario que vive en el intestino de los peces y se aferra usando sus espinas parecidas a la de un cactus, fija firmemente los injertos de piel sin necesidad de grapas.
 
Sus creadores aseguran que este apósito es tres veces más fuerte que los materiales que actualmente se utilizan en pacientes con quemaduras.
Según la revista científica Nature Communications, las pruebas en animales han sido exitosas.
El equipo del Hospital de Mujeres Brigham, en Boston, informó que el parche de cuatro centímetros cuadrados también podría ser útil para administrar fármacos a través de sus pequeñas agujas.

Heridas húmedas

La mayoría de los vendajes autoadhesivos se pegan mal a la piel húmeda. Las grapas y los puntos de sutura pueden ayudar en el anclaje de injertos de piel, pero inevitablemente causan un trauma en el tejido.
Tratamiento de quemadura
El nuevo parche evitaría la utilización de grapas o puntos para fijar los injertos de piel.
Para solucionar este problema, el doctor Jeffrey Karp y su equipo se fijaron en la naturaleza, en el gusano parasitario llamado Pomphorhynchus laevis.
Este parásito se ancla a la superficie resbalosa del intestino del anfitrión con la ayuda de espinas microscópicas que perforan la superficie y, una vez húmedas, se hinchan para asegurar el agarre.
Esto significa que las agujas causan muy poco daño cuando hacen la perforación y al mismo tiempo logran una adherencia óptima.
El apósito de Karp reproduce esta acción utilizando diminutas agujas de plástico con puntas que son rígidas cuando están secas y se hinchan una vez que perforan el tejido húmedo.
"Este diseño único permite que las agujas se adhieran a tejidos suaves con un daño mínimo", explicó el científico.
"Además, a la hora de retirar el adhesivo, comparado con las grapas, hay menos trauma infligido en el tejido, la sangre y los nervios, al mismo tiempo que reduce el riesgo de infección".

jueves, 4 de abril de 2013

Cinco formas de aumentar la creatividad

Cinco formas de aumentar la creatividad


Creatividad
De pronto, un momento de inspiración. Comprendemos, vemos una conexión, una solución, una causa. ¿Pero qué sucede en el cerebro cuando surge una nueva idea? ¿Es la creatividad un proceso al azar o puede ser alimentada?
La ciencia cuenta ahora con nuevas herramientas que permiten literalmente "ver" qué sucede en el cerebro antes de la inspiración.
En un programa de la serie televisiva Horizon, la BBC habló con expertos que exploran los procesos neurológicos previos al momento "eureka". Y su trabajo sugiere cinco vías para aumentar la creatividad.

Hacer cosas en forma diferente

EL TEST DEL LADRILLO
Una de las pruebas más tradicionales es la creada por el psicólogo estadounidense J. P. Guilford. Su test de usos alternativos para objetos comunes mide el llamado pensamiento divergente.
¿Cuántos usos alternativos de un ladrillo podemos sugerir? ¿instrumento para mantener una puerta abierta? ¿apretapapeles? ¿pesa para musculación?
Si uno busca respuestas innovadoras para un problema, hacer algo tan simple como cambiar la rutina puede ayudar a encontrar la solución. Cambiar pan por cereal en el desayuno o intentar una nueva ruta para llegar trabajo son algunas opciones.
La psicóloga Simone Ritter, de la Universidad Radboud Nijmegen en Holanda, realizó experimentos de innovación con sus estudiantes. En uno de ellos, el estudiante se coloca un casco y lentes especiales que le permiten interactuar con un mundo virtual.
Pero esta nueva realidad no obedece a los principios de la física. Los objetos se elevan al caerse de una mesa y se ven cada más pequeños al acercarnos. Tras navegar algunos momentos por este mundo desconocido, los estudiantes logran mejores resultados en pruebas de creatividad.
La Dra Ritter también pide a los estudiantes, por ejemplo, que preparen un tradicional sándwich holandés, de pan con mantequilla y grajeas de chocolate, pero no en el orden usual.
Sandwich
Preparar un sándwich en un orden inusual puede ayudar, según la Dra Ritter.
En lugar de untar una rebanada de pan y verter grajeas sobre la misma, ¿por qué no poner las grajeas en el plato primero y luego frotar en ellas el pan enmantecado?
Ejercicios de este tipo producen mejores resultados en tests de creatividad, asegura Ritter, quien recomienda experiencias nuevas. La investigadora misma experimenta por primera vez en el programa de la BBC ser copiloto de un planeador, una aeronave que se desplaza sólo por fuerzas aerodinámicas y carece de motor.
Cambiar la rutina puede ofrecernos una perspectiva refrescante y resultar en nuevas conexiones neuronales que se traducen en ideas originales, según Ritter.

Disminuir las distracciones

Reducir las distracciones parece ser importante en el camino hacia una epifanía.
Joven cubriéndose los oídos Foto SPL
Cortar el ruido exterior puede ayudar a "ver" soluciones.
Roald Dahl, el prolífico autor de cuentos británico, no permitía casi visitas al cobertizo en su jardín donde creaba sus historias. Y el escritor estadounidense Jonathan Franzen escribió su novela "Las Correcciones" (2001) usando tapones para los oídos y una venda en los ojos.
Los neurólogos creen que el momento de la inspiración ocurre en el hemisferio derecho del cerebro, en un área cercana a la parte frontal que se denomina giro temporal superior. Algunos estudios indican un aumento significativo de ondas gama desde esta zona cuando surge una idea.
Pero justo antes de que ello suceda se registra en la parte posterior del cerebro un incremento de ondas alfa, las ondas asociadas con el relajamiento, explica el profesor John Kounios, de la Universidad Drexel, en Filadelfia, Pensilvania (Estados Unidos).
El investigador explicó que captamos información permanentemente, pero las ondas alfa le permiten al cerebro tomarse una pequeña pausa, algo similar a lo que ocurre cuando cerramos momentánemente los ojos al pestañear.
Ese "pestañeo" en el tráfico de información permite que una conexión tenue salga a la superficie como una nueva idea. "Cuando le preguntamos a alguien una pregunta difícil, es común que miren a la distancia o bajen la mirada por un instante. Miran a cualquier lado pero no a nuestro rostro que los distrae", señala Kounios.
Si nuestra atención se dirige "hacia adentro" es más probable que podamos resolver un problema en un destello de inspiración, según el científico.

Trabajar en tareas mundanas

Otra actividad que puede ayudar a la creatividad es trabajar momentáneamente en tareas que requieran concentración mínima.
Sendero en la casa de Charles Darwin, Down House
Darwin caminaba todos los días por el sendero cercano a Down House, su casa en las afueras de Londres.
El profesor Jonathan Schooler de la Universidad de California, Santa Barbara, planteó tests de creatividad a tres voluntarios. Luego de buscar soluciones, cada voluntario "descansó" con una tarea diferente: no hacer nada, hacer algo difícil, o cumplir una tarea rutinaria como ordenar cubos por colores, que no requiere demasiada concentración. La tercera opción es la que llevó a mejores resultados al reanudar posteriormente los tests de creatividad. Durante esa tarea rutinaria el inconsciente parece seguir un proceso de "recombinación" que lleva a nuevas soluciones.
"Si están atascados, tómense un descanso. Eso permite que los procesos inconscientes sigan activos. Pero no se queden simplemente allí sin hacer nada, salgan a caminar o tomen un ducha o dedíquense un momento a la jardinería", aconseja Schooler.
Gregor Mendel, considerado el padre de la genética, pasó años contando y observando pacientemente los guisantes que cruzó para descifrar los principios de la transmisión hereditaria.

No tener miedo de improvisar o arriesgarse

Charles Limb
El Dr Limb pide a jazzistas que toquen un miniteclado mientras están en un tomógrafo.
El científico Charles Limb de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Estados Unidos, asegura que todas las personas son creativas aún cuando a veces no se den cuenta de ello.
"Si la gente piensa en su comportamiento diario, verá que es en gran medida improvisado, ya que no planeamos segundo a segundo qué vamos a hacer", señala el investigador.
Además de otorrinolaringólogo, Limb es un músico amante del jazz y ha venido utilizando esa pasión en sus investigaciones, pidiendo por ejemplo, a conocidos artistas que improvisen en un pequeño teclado mientras se encuentran en un tomógrafo para estudiar su cerebro.
Limb señala que los músicos de jazz, los dibujantes de historietas y los raperos, todos acostumbrados a improvisar, experimentan cambios en la corteza prefrontal del cerebro en momentos creativos.
"En estos músicos constatamos una especie de suspensión temporal en esa corteza prefrontal", señala el investigador.
En estas profesiones es menos probable que las personas sientan que deben monitorear su comportamiento y por ello acaban tomando más riesgos.

Dejar que la mente divague

Charles Darwin Cuadro en la National Portrait Gallery de Londres
Darwin estaba leyendo a Malthus cuando "cristalizó" su teoría sobre la evolución, según relatos.
Charles Darwin estaba leyendo el ensayo de Thomas Maltus sobre el crecimiento de la población cuando cristalizó su teoría de la selección natural, según relatos.
Y Arquímedes, el científico griego a quien se atribuye el uso del término "eureka", supuestamente lo usó cuando descubrió, mientras tomaba un baño, el principio para determinar el volumen de un objeto de forma irregular.
La inspiración para las notas de papel autoadhesivas Post It le llegó a Arthur Fry cuando buscaba una forma de marcar las páginas de su libro de himnos durante un servicio religioso. Fry se dio cuenta de que podía usar una sustancia adhesiva inventada por su colega Spencer Silver para crear notas autoadhesivas.
El Dr Rex Jung, de la Universidad de Nuevo México en Estados Unidos, ha observado que durante un proceso creativo se producen cambios en los lóbulos frontales. Cuanto menos actividad exista en esa zona, más probable es que surja una idea original.
Materia blanca
La materia blanca está formada por más de 150.000 kilómetros de conexiones.
Y Jung asegura que es posible desencadenar temporalmente ese estado cerebral meditando o saliendo a correr.
El investigador señala que lo importante es qué sucede con la materia blanca del cerebro, el intrincado sistema de fibras, parte del sistema nervioso central, formado por más de 150.000 kilómetros de conexiones.
Aunque el momento en que se prende la lamparita parece instantáneo, puede ser que la idea haya estado dando vueltas en nuestro inconsciente durante algún tiempo antes de que seamos conscientes de ella.
De acuerdo al trabajo del Dr Jung, los cerebros más inventivos están menos organizados, de forma que el tráfico neuronal desciende y eso crea la oportunidad para que se produzcan conexiones más inusuales.

miércoles, 27 de febrero de 2013

Los riesgos de ser "espiritual, pero no religioso"

Encuentro el artículo interesante, y no tan sensacionalista como su título, de modo que vale la pena leerlo para comprender el sentido que ha tomado en distintos contextos sociales la frase "espiritual pero no religioso" (Oscar Rivera)

Los riesgos de ser "espiritual, pero no religioso"



Espiritualidad es una palabra a la que se recurre habitualmente en los últimos tiempos. Desde el príncipe Carlos de Inglaterra hasta diversos líderes religiosos la usan cuando quieren hacer un llamado para dejar de lado las confrontaciones religiosas.
En la actualidad hay muchas personas que se definen como "espirituales" pero no religiosas. Por ejemplo, en el Reino Unido, cerca de una quinta parte de la población entra en esta categoría, según el profesor Michael King del University College de Londres.
En Estados Unidos, una encuesta de Newsweek de 2005 situaba esa cifra en un cuarto de la población. Otro sondeo del pasado octubre del centro de investigaciones PEW sugería que esa proporción era más baja. Según esa publicación, un quinto de la población no pertenecía a ninguna religión y el 37% de las personas se definían como espirituales pero no religiosos.
La investigación de King apuntaba que en el Reino Unido, quienes forman parte del grupo de los "espirituales" tienden a tener más problemas psicológicos como ansiedad o depresión.
No faltará quien ponga en tela de juicio las conclusiones del profesor británico, pero lo que está claro es que ese término "espiritual pero no religioso" representa una tendencia importante en cuanto a las creencias occidentales.
Es un culto extendido, por así decirlo. Además, engloba desde paganos hasta creyentes de la sanación con cristales, entre otros muchos grupos.
Pero para millones de personas, no es algo esotérico. Es simplemente una "sensación" de que debe haber algo más allá.

"La ciencia ha sustituido a Dios"

Paolo Coelho
Paolo Coelho vendió 60 millones de copias de su novela espiritual El Alquimista.
El auge de este tipo de espiritualidad se ha visto favorecido por el hecho de que muchos crean que la religión está alejada de los valores modernos, explica Mark Vernon, autor del libro How To Be an Agnostic(Cómo ser agnóstico).
"La gente asocia los organismos religiosos con doctrinas restrictivas y las cosas malas que suceden en el mundo como pueden ser los fundamentalismos, la opresión a la mujer u otros temas que entran en conflicto con los valores liberales", afirma.
Según Vernon, la ciencia ha reemplazado a Dios para muchos.
Pero aunque la ciencia puede explicar el mundo, no evoca cuál es el lugar de las personas en el universo.
La clave está en cómo la gente que se define como espiritual describe su relación con el mundo. Hay una sensación de que la vida es más que dinero, trabajo, cuidar a los niños y la rutina diaria.
Hay momentos que parecen transcendentes en nuestras vidas: un bonito atardecer, el barullo de la gente que llega a un estadio de fútbol, o una melodía conmovedora.
Oliver Burkeman, autor de "The Antidote" (El Antídoto), considera que la frase "espiritual pero no religioso" se ha convertido en una especie de broma. Pero cree que es un concepto que merece la pena defender: "Yo lo uso para referirme a las cosas que no se pueden explicar con palabras. Hay un aspecto de la experiencia humana que no es conceptual".
Se trata más de una creencia, explica Burkemen, en oposición a los cristianos para quienes ir al culto es tan importante como la creencia.

Vivir el momento

Reiki
El reiki es una técnica que consiste en la canalización de energía.
Gaetan Louis de Canonville practica meditación en el sur de Londres: "No veneramos a un Dios ni homenajeamos a algo que está en el cielo. Se trata de aprender a aceptar las cosas como la impermanencia del ser y vivir el momento. Si miras lo feliz que puedes llegar a ser viviendo el momento, todas tus dudas desaparecen".
El profesor de secundaria Mike Stygal, que practica el paganismo, cree que hay una fuerza divina en la naturaleza: "Creo que todo está conectado, me siento en conexión con la naturaleza y las estaciones que cambian. Es una sensación de absoluto respeto por la naturaleza. Me puedo comunicar con la deidad", afirma.
"Se trata de sacar tiempo para contemplar la maravilla de la vida en la Tierra, la extraordinaria suerte de este planeta que puede albergar vida"
Bridget McKenzie
"Se trata de sacar tiempo para contemplar la maravilla de la vida en la Tierra, la extraordinaria suerte de este planeta que puede albergar vida", dice por su parte Bridget McKenzie, una consultora que hace meditaciones diarias.
McKenzie no se considera pagana pero en el solsticio de verano organiza un festival en el sureste de Londres para reconectar con tradiciones ancestrales. "Sentimos los cambios de luz de las estaciones. Es importante celebrarlo", explica.
Para Colin Beckley, director de un centro de meditación, la única experiencia espiritual auténtica es el silencio, mientras que para Deb Hoy, que es profesora de reiki -una técnica que consiste en la canalización de energía-, puede haber un cambio radical sólo con poner las manos en otra persona.
Finalmente, el actor Giles Terera no se considera religioso pero dice moverse por las experiencias diarias: "Cuando estoy en el extranjero me encanta ir a las iglesias y sentarme. No estoy en absoluto de acuerdo con las cosas que ha hecho la Iglesia Católica pero hay algo muy bonito en la arquitectura de las iglesias (...) Probablemente es lo mismo en todos los espacios sagrados".

Creencias irracionales

Beatles
Los Beatles fueron unos de los primeros occidentales famosos en buscar respuestas en las filosofías asiáticas.
Pero para algunos, espiritualidad es sinónimo de creencias irracionales y de que todo vale.
El cómico David Mitchell se burló así de la tendencia en una columna en la que imaginaba un campamento de verano de espirituales: "Desde la reflexología hasta la astrología, desde fantasmas a homeópatas, desde la intolerancia al trigo a tener una "mala sensación sobre esto", celebraremos todos juntos las maravillosas conclusiones por las que la gente de todo el mundo está llenando el espacio que dejan las religiones organizadas".
Precisamente, otro grupo que rechaza el concepto de "espiritual pero no religioso" viene de las religiones organizadas.
"La gente quiere ver qué lugar tiene en el mundo y eso es algo fantástico", asegura Brian Draper, del Instituto Contemporáneo de Cristianismo de Londres. "Pero hay una selección de creencias y muchas se basan en la pseudociencia", sostiene.
El peligro, advierte Draper, es usar la espiritualidad como "un cajón de sastre de la cultura de consumo".
Los humanistas se centran en la cuestión de la categoría "espiritual". Andrew Copson, director de la Asociación de Humanistas Británicos, acepta que la clave está en que "debe haber más que esta vida", pero cree que la vaguedad de ese concepto no ayuda.
"Se puede usar para todo: desde una misa católica hasta los cantos de sirenas", afirma el humanista que prefiere evitar ese término.
El humanismo se basa en la creencia de que "el ser humano encuentre valor en el aquí y ahora y no en el más allá", explica.
La búsqueda del significado puede ser exhaustiva. El filósofo Julian Baggini considera que existe el anhelo de que haya algo más: "Mi respuesta corta es que se puede desear tanto como quieras, menos cuando no consigues lo que deseas. Pero el deseo no se va".
Eso no lo convierte en algo negativo, dice Vernon. Pero eso puede llevar a preguntas complejas y también podría explicar por qué las personas espirituales tienen más problemas psicológicos.
"Es como embarcarse en un viaje interior. Es arriesgado hacerlo y tratar de ver las cosas desde una perspectiva más amplia. La promesa es tremenda pero el viaje puede ser doloroso".

miércoles, 9 de enero de 2013

Argán: el aceite ancestral

Conoce las propiedades del argán, el aceite ancestral de las mil virtudes

Este producto marroquí viene siendo explotado por la industria cosmética, pero además ayuda prevenir enfermedades cardiovasculares, entre otros males
 
Conoce las propiedades del argán, el aceite ancestral de las mil virtudes
El proceso para extraer el aceite de argán es bastante complicado y es realizado mayormente por mujeres bereberes agrupadas en cooperativas. (Flickr/ dianjo)
Rabat (EFE). El aceite de argán es una especie de tesoro por sus virtudes no solo cosméticas, sino también nutricionales. Extraído de la semilla del fruto del árbol de argán, es un componente fundamental en los hábitos gastronómicos del sureste de Marruecos.
Las ramas de este árbol pueden alcanzar los cuatro metros de altura, pero crece sobre todo horizontalmente, con unas ramas muy espinosas de las que brotan sus frutas. Estas contienen un hueso, y dentro de este se encuentra una semilla. Solo de esta última se extrae aceite mediante un proceso largo y complicado: se necesitan 20 horas para obtener un litro de líquido.
 
NO SOLO PARA USO COSMÉTICO
Las virtudes más conocidas de este aceite son cosméticas y dermatológicas: es excelente para combatir la sequedad e irritaciones de la piel, por ser rico en vitamina E. Desde tiempos inmemoriales, las bereberes lo usan como base de sus mascarillas faciales y como revilatizante capilar, dos ideas que han sido replicada por grandes casas cosméticas occidentales.
Menos difundidos, al menos fuera de Marruecos, están los numerosos beneficios nutritivos y sanitarios del líquido del argán, que por cierto es uno de los aceites más caros del mundo: su precio en una fábrica productora no baja de los 20 euros el litro, que puede multiplicarse por 4 en una tienda “gourmet” europea.
El aceite de argán es extraordinario para reducir el nivel del colesterol malo (LDL) y aumentar el colesterol bueno (HDL) en la sangre, y por consiguiente ayuda a prevenir las enfermedades cardiovasculares, así como mejorar el funcionamiento del hígado.
El nutricionista marroquí Nabil el Ayachi, explicó a EFEsalud que el aceite de argán también ayuda a reducir el riesgo de hipertensión e incluso previene contra algunos tipos de cáncer.
Asimismo, Ayachi subrayó que este aceite es recomendable para todo el mundo, salvo evidentemente las personas que padecen problemas gástricos, y precisó que lo ideal es tomarlo natural antes que cocinado, pues la exposición al calor le hace perder algunas de sus propiedades.
 
CRUDO O PARA FREÍR
El sabor de este aceite es más almendrado que afrutado, lo que lo diferencia del aceite de oliva, jugo que “compite” con el argán en su mismo territorio (Marruecos) y casi con las mismas virtudes.
De hecho, Ayachi considera que el argán tiene el “plus dermatológico”, pero en cuanto al control del colesterol, es tan saludable como el de oliva, con la diferencia de que es mucho más caro. Por eso, son muy pocos en Marruecos quienes lo usan con propósitos medicinales, y más bien su consumo obedece a hábitos gastronómicos: en el sur del país, se usa principalmente como alimento en la cocina de los bereberes.
Crudo con pan en el desayuno o para freír una tortilla, el argán se usa también como aceite de cocción de tajines (guisos) u otros platos típicos de la zona como el Berkukech (especie de cuscús pero con granos de sémola de trigo de gran tamaño que se sirve con el aceite como acompañante).
 
Fuente: Diario El Comercio
    Tags:Marruecos, Aceite de argán,                               

    miércoles, 31 de octubre de 2012

    Pescado para prevenir el derrame cerebral

    Pescado, no pastillas, para prevenir riesgo de derrame cerebral


    Pescado
     
    El pescado graso, como sardinas o atún, es una fuente rica de ácidos grasos omega 3.
    Consumir al menos dos porciones de pescado graso a la semana pueden reducir el riesgo de sufrir un evento cerebrovascular. Sin embargo, el consumo de suplementos no muestra beneficios, dicen investigadores.
    Los científicos llevaron a cabo una revisión de los estudios publicados sobre el vínculo entre el consumo de pescado, una fuente rica de ácidos grasos omega 3, y el riesgo de sufrir un evento cerebrovascular.
     
    Las investigaciones pasadas ya han establecido que el consumo regular de estos alimentos está vinculado a un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, incluida la enfermedad coronaria.
    Por eso las recomendaciones de salud en muchos países establecen que una dieta sana debe incluir al menos dos porciones de pescado graso a la semana, como salmón, arenque, sardinas y atún.
    Sin embargo, hasta ahora no se ha logrado establecer un vínculo claro entre el consumo de pescado graso y el riesgo de sufrir un evento cerebrovascular.

    Aceite de pescado

    La nueva investigación, publicada en British Medical Journal (Revista Médica Británica) revisó 38 estudios publicados llevados a cabo en 15 países que habían incluido a unas 800.000 personas.
    Entre los participantes había individuos con enfermedades cardiovascular establecida, aquellos que sufrían o habían sufrido trastornos como hipertensión o infarto, y personas con bajo riesgo que nunca habían tenido estas enfermedades.
    Los estudios incluían cuestionarios sobre los hábitos alimentarios, análisis de sangre para identificar niveles de ácidos grasos omega 3 y registros sobre el uso de suplementos de ácidos grasos.
    "El efecto podría deberse a que consumir más pescado puede llevar a una reducción en el consumo de otros alimentos, como carne roja, que se sabe son perjudiciales para la salud vascular"
    Revista Médica Británica


    El doctor Rajiv Chowdhury, de la Universidad de Cambridge, quien dirigió el estudio, explica que los resultados mostraron que los individuos que consumían de dos a cuatro porciones de pescado graso a la semana mostraron una reducción "moderada pero significativa" (de 6%) en el riesgo de sufrir un evento cerebrovascular, comparado con quienes sólo comían una porción o no comían el alimento.
    Quienes consumían cinco o más porciones a la semana mostraron una reducción de 12% en el riesgo.
    Sin embargo, afirman los investigadores, no se vio ninguna reducción significativa en el riesgo de evento cerebrovascular entre quienes consumían suplementos de omega 3.
    Según el investigador, hay varias razones que podrían explicar los beneficios de comer pescado graso en la salud vascular.
    "Por ejemplo, podría deberse a la interacción de una amplia variedad de nutrientes, como vitaminas y aminoácidos esenciales que comúnmente se encuentran en el pescado", dicen los autores.
    "O también podría deberse a que consumir más pescado puede llevar a una reducción en el consumo de otros alimentos, como carne roja, que se sabe son perjudiciales para la salud vascular".
    "O el alto consumo de pescado simplemente puede ser un indicador de una dieta general más sana o de un nivel socioeconómico más alto, los cuales están vinculados con una mejor salud vascular", agregan.

    Beneficios

    Suplementos
     
    No se encontraron beneficios con los suplementos de omega 3.
    Cualquiera que sea la explicación, agregan, estos resultados "refuerzan el papel modesto pero potencialmente beneficioso del consumo de pescado en el combate de la enfermedad cerebrovascular".
    Un sondeo llevado a cabo en el Reino Unido por la organización The Stroke Association, mostró que el público no reconoce los signos y síntomas de un evento cerebrovascular.
    En particular, se preguntó a 2.000 personas con alto riesgo de un evento cerebrovascular si sabían cuáles eran los signos de un evento transitorio, el llamado Accidente Isquémico Transitorio o TIA, cuyos síntomas desaparecen por lo general antes de una hora.
    Los resultados mostraron que casi 70% de los encuestados no sabrían reconocer los síntomas de un TIA, 26% pensaban que eran los mismos síntomas de un infarto, 68% nunca habían oído hablar de un TIA y 74% no tendrían urgencia de llamar a una ambulancia o ir al hospital si estuvieran experimentando los síntomas de un TIA.
    Sólo en el Reino Unido unas 46.000 personas sufren uno de estos eventos cada año. Los síntomas incluyen adormecimiento facial, problemas de habla y sensación de hormigueo en un lado del cuerpo.
    Los estudios muestran que una de cada 10 personas que sufren TIA y no reciben tratamiento tendrán un evento cerebrovascular grave dentro de la semana siguiente.


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    martes, 9 de octubre de 2012

    Dieta para un abdomen plano: los sí y los no para lograrlo

    ¿Buscas reducir tu abdomen y que esté más firme? No solo lo lograrás con una rutina de ejercicios. Además es necesario que tu dieta esté acorde con tu plan. Revisa estos tips.
     -  en Publimetro Perú
    Por: Publimetro Chile
    * Ojo con la grasa: debes consumir de la buena, como aceite de oliva, y la que encuentras en paltas o pescados como el róbalo. Además evita consumir carbohidratos refinados bajos en grasa como el arroz blanco, ya que pueden afectar tus niveles de azúcar.
    • Date un gusto, pero cuidado con la cantidad: algunos estudios sostienen que privarte de aquello que tanto te gusta (y que seguramente tiene muchas calorías) a la larga es negativo, porque puedes tener caídas en que los comas en grandes cantidades. Lo que recomiendan es consumir todos los días –o cinco de siete- aquello que anhelas, pero en poca cantidad. Esto ayuda a rebajar la ansiedad por la comida, y a la larga a controlar mejor tu dieta.
    • Y otros días haz dieta: un estudio de la Universidad de Illinois sostiene que no es necesario seguir una dieta todos los días, sino que puedes elegir algunos días de la semana para consumir menos calorías. Es decir, un día comes en forma normal, y al otro haces un corte en las calorías. Ojo, no quiere decir que tengas seis días normales y uno hipocalórico, sino que logres un equilibrio entre ambos.
    • Debes comer fibra: es decir vegetales y frutas, que te ayudarán a reducir la zona. Lo ideal es consumir 10 gramos diarios. Según un estudio brasileño, las personas que consumen peras bajan más de peso. Esto se debe a que son ricas en pectina, la que reduce el apetito y los niveles de azúcar. La idea es consumir una pera diaria. Las manzanas también son un alimento de similares características.
    • Y también consumir líquidos: lo más recomendable es tomar agua, agua mineral o también té verde. Algunos estudios dicen que es mejor reducir la ingesta de bebidas con endulzantes artificiales, ya que incrementan las ansias de consumir azúcar. Una recomendación es agregarle al agua un poco de limón, ya que ayuda a contrarrestar la retención de agua.
    • Controla los carbohidratos: la recomendación es reducir la ingesta diaria. Dentro de estos, se aconseja consumir en forma preferencial los granos enteros, como avena o arroz integral, y tener cuidado con los refinados.
    • Vivan los productos lácteos: otro estudio sostiene que una dieta rica en proteínas y lácteos ayuda a reducir la grasa del abdomen y generar más músculos. Prueba consumir una tasa de leche descremada en la mañana, aderezar tu ensalada con un yogur natural, o refrescarte con un smoothie, que combina fruta con leche o yogur.
    • Y no olvides los ejercicios: ninguna rutina de comidas hará que tu abdomen baje y esté más firme. Para eso necesitas ejercicios, y los que más te ayudarán son los aeróbicos. Según un estudio los ejercicios aeróbicos, como spinning, natación o caminar, queman 67% más de calorías que, por ejemplo, los de resistencia. La recomendación es que los realices entre cuatro y cinco días a la semana.

    El ABC del DHA: conoce a este poderoso ácido graso

    Un estudio de la Universidad de Oxford en el Reino Unido reveló que el consumo frecuente de DHA mejora el aprendizaje y comportamiento en niños.
    (Foto: Shutterstock) - sociedad en Publimetro Perú
    (Foto: Shutterstock)
    Por: Pierre Gutiérrez
    Los expertos lo confirman: el DHA es un milagro de la naturaleza pues mejora el desarrollo cardiovascular, ayuda a la visión, brinda una óptima comprensión lectora en los niños, potencia el desarrollo cerebral del feto en su proceso de formación y hasta regenera el desarrollo cognoscitivo del adulto mayor.
    Pero ¿qué es esto del DHA? Se trata de un ácido graso perteneciente a la familia de los Omega 3 y es el más abundante en el cerebro y en la retina.
    También es un importante componente de las células nerviosas del cerebro, ojos y tejidos del corazón.
     
    Para acceder al DHA, es necesario consumir ciertos pescados como el atún, el salmón, la caballa y además los aceites de algas. También se puede encontrar en suplementos nutricionales.
    “Los niños en etapa escolar y preescolar (entre los 4 y 10 años) deben consumir entre 100 y 250 miligramos diarios de DHA. Para los adultos, la dosis es mayor, va entre los 250 miligramos hasta los 2 gramos al día”, afirmó Adolfo Leyva Rendón, neurólogo del Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía de México D.F., durante una conferencia de prensa realizada en la ciudad de Buenos Aires, Argentina, y organizada por DSM, el mayor productor de vitaminas del mundo.
    Según un reciente estudio de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, aumentar el consumo de DHA de algas, como suplemento alimenticio, logra grandes mejoras en el desempeño de la comprensión lectora, la conducta y la memoria a corto plazo de niños sanos en etapa escolar. La población del estudio incluyó a 362 niños de entre 7 y 9 años de las escuelas públicas en Oxfordshire, Reino Unido. Muchos de ellos mejoraron sus habilidades para leer y entender textos luego de consumir DHA.
    “El aumento de la temperatura en la preparación del pescado puede hacer que el DHA se degrade. Pero si consumimos salmón que es un pez con alto grado de DHA, el aporte de este ácido graso no varía mucho se cocine como se cocine”, señala Rendón.
     
    Alimento vital
    La presencia del DHA Omega 3 en el organismo es muy importante.
    93% de los omega 3 presentes en la retina es DHA.
    97% de los omega presentes en el cerebro es DHA.
    4 veces por semana se debe consumir pescado, según los expertos.
     
    Directo de mamá
    El DHA también puede encontrarse de manera natural en la leche materna . Recuerda que esta es la única vía por la cual un infante (entre los 0 y 4 años) debe acceder a este tipo de ácido graso.